Flamingo

Hold da op, det blev hurtigt mandag igen – eller er jeg den eneste, der har det sådan?

Så jeg drømmer mig tilbage til i torsdags, hvor pigerne og jeg havde en dejlig fridag i det skønneste, sarte vintersolskin.

Mentalt har det været ret tumultarisk på det seneste – og fysisk har jeg heller ikke været helt på højkant med halsbetændelse osv., så det var ren balsam for sjælen at have fri til at sidde i en have og kigge op i den lyseblå himmel igennem de her florlette bladgardiner. Tilsæt lidt fuglekvidren, en kop varm kaffe og en baggrundskulisse af mennesker, der hygger sig og taler dæmpet henover morgenmaden. Herligt. Intet mindre.the-farm-al-barariHaven med de smukke træer tilhører restauranten The Farm, der ligger i det eksklusive compound Al Barari i det nordlige Dubai.

Det her er udsigten til den ene side af et lille anlagt vandløb. img_0796Og her er udsigten til den anden side.the-farm-al-barari-1En grøn frodighed – som enhver, der har været i en ørken, ved – er noget ganske særligt.

Man kommer til at værdsætte planter og træer på en helt ny måde, når der er naturlige begrænsninger i dagligdagen på grønt til at lade øjnene løbe ud i. Jeg har sagt det så ofte før, men jeg har selv skullet bytte mit Barnaby-idylliske landsbyliv i England ud med en sandblæst Ørkenstat, før jeg rigtigt forstod at værdsætte det flimrende lys i en bøgeskov. Eller udsigten over en frodig eng. Eller fornemmelsen af at kigge op i himlen igennem en trækrone. Faktisk er jeg ved at blive lidt af en sær tree-hugger på mine gamle dage, men det skal jeg nok lade være med at underholde jer yderligere med. Det går for det meste kun ud over særligt udvalgte træer i Grib Skov et par gange om året…the-farm-al-barari-2Børn er i øvrigt hjertelig velkomne på The Farm. Også når de piller ved de fine træskulpturer og løber omkring i haven for at finde bænkebidere, der skal spise morgenmad ved bordet sammen med resten af selskabet. True Story. Eller rettere: Story of My Life, siden Cille kom til verden.the-farm-al-barari-3Og på vej ud af restauranten, kan man hilse på køkkenpersonalet og købe lidt friske øko-grøntsager.img_0805img_0806Det kan varmt anbefales at lægge vejen forbi The Farm. Uanset om du er fastligger eller turist, er stedet et besøg værd – ikke kun på grund af den dejlige have, men også den friske, sunde mad.

Men hvorfor står der så flamingo i overskriften?

Det gør der, fordi vi var på flamingo-spotting i Ras Al Khor, før vi spiste morgenmad på The Farm.ras-al-khor-1Industriområdet Ras Al Khor i det nordlige Dubai er vist mest kendt for sit brugtbilsmarked, frugt- og grøntmarked, værksteder osv., men Dubai’s bystyre har også skabt en kunstig mangrove på den anden side af vejen.

Her holder de flamingoer og en masse andre fuglearter til ved at fodre dem hver dag.ras-al-khor-2Og de pumper afsaltet havvand ind i området, så der fortsat er et reservat for fugle så tæt på storbyen.ras-al-khorSelvom vandet ser lidt plumret ud på billederne hér, så kunne vi sidde og se på stimer af sølvfarvede småfisk, som de langbenede fugle vandrede rundt og fangede.

Helt meditativt var det, at sidde dér helt stille i de små udkigshytter og kigge på fugle.

Ihvertfald lige indtil en busfuld kinesiske turister troppede op og knipsede billeder ved at læne sig ind over min skulder og efterfølgende råbe et eller andet i mit øre.

Måske sad jeg i vejen for dem?

Hvad ved jeg om kinesere i Dubai?

Hav en dejlig mandag!

Mange hilsner fra Mor i Udlandet

The Farmers’ Market on the Terrace

Det kører ikke ligefrem på skinner i Ørkenstaten.

Martin kom hjem fra Jeddah og hev mig i storetåen kl. 2 om natten. Ligbleg, iskold og febervarm på samme tid. Jeg sov nu ikke så dybt. Min hals gjorde også mistænkeligt ondt.

Efter at have moret os med skadestue kl. 3 om morgenen, hvor sygeplejersken stak kæmpe vatpinde i vores næser og svælg, er konklusionen, at vi begge har halsbetændelse. Muligvis en “arv” fra Cille, der fik det samme, lige før vi rejste hjem fra Danmark i starten af januar. Men der er mange andre potentielle smittekilder, sådan som folk snøfter og hoster i ørkenens 20-22 graders vinterkulde.sick_emoji

Og der er ikke noget at gøre. Vi kan ikke bare blive under dynen, ha’ ondt af os selv og lade verden gå videre.

Martin må tage på arbejde hele weekenden.

Årsregnskabet laver ikke sig selv – og en sviptur til Saudi Arabien har ikke ligefrem hjulpet på hans lange to-do-liste.

I mens tager pigerne og jeg på tur til Bay Avenue i DownTown-området. Et sted, som jeg aldrig har skænket en tanke, men tingene går også virkelig stærkt i Dubai. Der skyder nye, flotte bydele op hele tiden.img_0868Og Bay Avenue er et dejligt beboelsesområde med en fin, grøn park. Her afholdes The Farmers’ Market on the Terrace.img_0860Et weekendmarked, hvor lokale landmænd sælger deres økologiske afgrøder og æg. Et par enkelte mad- og kaffeboder er der også, men bortset fra det, så er fokus ene og alene på at sælge de lækre, friske lokale råvarer til overraskende gode priser.img_0853Pigerne hygger sig med at udvælge grøntsager – og Cille fortæller mig, at friske gulerødder dufter dejligt, når de lige er hevet op af jorden. img_0858Sådan en sanseoplevelse er en sjældenhed i et land, der importerer stort set alle råvarer.img_0855Lidt senere tager pigerne deres nye løbehjul i brug på den lokale skate- og scooterbane.img_0861Og Mille leger på den lille legeplads, mens jeg drikker kaffe og nyder skyggen med Cille.img_0871Nu er hun pludselig blevet utilpas og helt flad på batterierne.

Sikke en weekend. Jeg håber bare, at vi ikke får smittet Mille (eller andre) med alt det sære, vi tre andre render rundt med.

Forhåbentlig hjælper dagens sunde indkøb med at få immunforsvaret op på dupperne igen.img_0872The Farmers’ Market on the Terrace er afgjort et besøg værd. Der er en roligere og langt mere afslappet stemning end på det større Ripe Market. Og jeg savner på ingen måde Ripe Market’s boder med tingel-tangel og take-away. Det er nemlig grøntsagerne, jeg kommer efter. Og priserne hér på Bay Avenue er go’e – især når man tænker på, at alt er økologisk.

PS: Du kan tjekke landmændene og deres produkter ud på Facebook-siden “The Farmers’ Market on the Terrace”.

PPS: Hvis du er turist, ville jeg vælge at tage min morgenkaffe og croissant på Ripe Market i Za’beel Park, som er et langt større rekreativt område, hvor børnene kan lege på vidt forskellige legepladser – og du skal jo ikke have bagagerummet fyldt med grøntsager alligevel.

Rigtig god – rask og sund – weekend til jer alle!

Mange hilsner fra Mor i Udlandet

Winter Wonderland

Vi har haft verdens hyggeligste julerejse fra DXB til CPH.

Med 2 x Familien M, som man kan ringe til og lege med undervejs.img_0183Og hænge ud med i Kastrup, mens de voksne venter for evigt på kufferterne, samtidig med at de hilser til højre og venstre og ønsker Glædelig Jul til alle de andre Dubai-danskere, som er med præcist samme fly på præcist samme mission som os selv.img_0191På vej til juleferie i familiens skød.

Og jeg skal da love for, at vi knapt er landet, før julestemningen indfinder sig hjemme hos Faster D og Onkel J, hvor Kusine Ferskenkind har pyntet juletræet så fint og hele stuen dufter af gran.img_0201Pigerne nyder brændeovnsvarmen i nye, lyserøde fleece-drømme fra Farmor – og der går ikke ret længe, så ser de kun indre film på sofaen. Helt væk efter en lang rejsedag.img_0202img_0204img_0197Næste morgen vågner vi op til en kold vintermorgen, der starter lige rigeligt tidligt pga. tidsforskellen mellem hjemme og hér. img_0212Udover 3 timer i tidsforskel, har vi mistet 20-22 grader henover et lille døgns tid – og dét kan i sandhed mærkes.

Men vi bliver ikke mere afskrækkede, end at vi straks må i flyverdragterne og ud på vandring med hundene i Grib Skov. Det er en fast tradition – uanset årstiden – når Ørkenens Døtre lander i Danmark,img_0217Her er fugtigt og mudret og koldt på dén der klamme måde, som altid får mig til at tænke, at man er vitterligt nødt til at have fået fædrelandskærligheden ind med modermælken for at kunne holde det danske gråsnuskede vejrlig ud.

Men lidt senere finder vi dét, vi drømmer om, når vi taler om Danmark om vinteren.img_0256Is på en sø. I skarpt solskin.

Mit hjerte smelter ved synet af pigernes umiddelbarhed og begejstring.img_0233img_0228Der skal ikke mere end lidt småstive klumper af sne til at gøre Ørkenens Døtre helt fjollede af lykke.img_0226Og jeg betragter dem, mens jeg ryster i buksen af kulde.

Dét her er, hvad jeg savner allermest i Dubai.

Natur.

Hvor børn kan lege helt frit og uforstyrret.

Med en pind, som skal stikkes igennem et tyndt lag is på en skovsø for at se, hvad der mon gemmer sig under den stivnede overflade.

Hvor der er ufriseret og upoleret – og hverken skilte, indhegning eller andre mennesker at forholde sig til.

Hér kan man trække vejret helt ned i lungerne og glemme tid og sted for en stund.

Og i dag er vintertilstanden endnu mere optimal.img_0263Det har sneet om natten, mens vi har fejret Fru Pitz’ 40 års fødselsdag i Charlottenlund – og pigerne kan knapt nå at spise morgenmad, før de skal skabe en bitte snemand og en ditto snehund i Farmors gård. img_0271Tilsat lidt sæbebobler.

Og imens pigerne får stillet sne- og kuldetrangen, seriebager Regnskabschefen æbleskiver til hele den pukkelryggede familie, der kommer til eftermiddagsgløgg. img_0272Der er julestemning på alle hylder i år.

Og et helt fantastisk julevejr.

Vi kunne ikke have bedt eller drømt om mere!

Mange hilsner fra Mor i Udlandet

Forældrelektier

Så er vi på den igen.img_9669Findes der noget skønnere end forældrelektier?

Dén aktivitet bøjer vi os gang på gang i ørkenstøvet for.img_9671 Og jeg sender en tanke til den velmenende klasselærer, som helt sikkert har haft de bedste intentioner for børnenes læring, men som samtidig sætter både børn og voksne under et pænt pres.

Oven i de almindelige matematik-, sprog- og læselektier i weekenden, så får vi ind i mellem fornøjelsen af nogle helt fantastiske projekter, der kræver mere end hvad man på nogen måde kan forvente, at en 8-årig skolepige skulle kunne udføre selvstændigt.

Denne gang skal Cille skabe sin egen planet med tilhørende sol og måne.

Planeten, solen og månen skal præsenteres i et solsystem, som kan udstilles efterfølgende, så forældrene kan komme hen på skolen og ih’e og uh’e og næh’e til det hele.

Med andre ord skal der laves displaykasse og fremstilles tre kugler i passende størrelser. Herefter skal der udtænkes et snedigt system til at hænge kuglerne op, så 3D-effekten og størrelsesforholdet fremstilles mest hensigtsmæssigt.img_9673Alrighty, then.

Off to kreativitetens højborg – Creative Minds.

Det sted er lige dele fantastisk og forfærdeligt.

Kreditkortet bævrer nervøst allerede ved indgangen. Det husker så tydeligt, at jeg aldrig nogensinde er kommet ud derfra med en regning på under 500 kroner.

Og mens vi går fra hylde til hylde fyldt med vidunderlige farver, pensler, skumkugler, kartoner, pap og hvad ved jeg, skæver jeg forsigtigt til priserne. Cilles første valg af kugler har en salgspris på 200 kroner stykket.

Jeg pipper spagt til hende, at vi må finde kuglerne i et billigere materiale, da jeg simpelthen ikke kan betale så meget for et skoleprojekt.

Det er indlysende, at projektet kan laves langt billigere ved f.eks. selv at fremstille kugler i papmaché, jow-jow-og-tusind-tak. Men jeg har ikke lyst til at projektet skal strække sig over hele dage og involvere en skønsom blanding af lim og avispapir i hele hytten. Der er smalle grænser for min tålmodighed.

Desuden har jeg set nogle af de andre mødres resultater af ballon-lim-avis-konstellationen, som skolen opfordrer os til at udføre. De ligner hverken kugler eller planeter. De ligner dét, de er: balloner svøbt i lim og avis.

Nuvel.

En time senere og to poser fulde er vi retur.

Vi får Martin til at udregne radius på planetens støvringe. Og størrelsen på sættekassen, der skal agere solsystem eller galakse.

I mens maler Cille solen orange med penselstrøg af kobber med glimmereffekt.img_9668Og jeg får Mille sat igang med et andet akrylmalings-projekt, fordi hun naturligvis ikke vil lade sådan en krea-chance passere ubemærket.img_9670Resultatet er blevet meget godt. Og Cille har deltaget aktivt i hele processen. Ligesom hendes forældre.

Her tørrer sol, planet med oxygen, vand og plantevækst, som muliggør menneskeliv – og en lille, sølvgrå måne som side kick.img_9674Nu mangler der egentlig bare, at Farmanden udtænker en metode til at samle hele projektet let og elefant, så vi alle kan komme op på skolen og være helt-vildt-stolte af vores….øh, Cilles…flotte planetprojekt.

Og jeg kan konstatere, at det blev så heller ikke denne gang, at jeg tog bladet fra munden og talte med læreren om, at der ville være noget smukt i at give børnene realistiske projekter, som de selv kan tage ansvaret for hele vejen igennem.

I stedet lader jeg billedet stå af to småsvedende forældre, der i tvivlsom harmoni med deres ældste datter, får udlevet deres kreative sider i et til tider dysfunktionelt familiefællesskab.

Mange hilsner fra Mor i Udlandet

Fra den ene rødhårede til den anden

Ed Sheeran lever 110% op til forventningerne i Dubai, som er hans sidste spillested før en længere pause. (Han er vist tilbage på tur til marts).

Fra første øjeblik flyder der ren og inderlig energi fra den ene rødhårede til den anden. img_9638img_9647Ed går på scenen præcist kl. 22; han leverer et forrygende én-mands-show med et enkelt indslag på keyboard af hans medrejsende tømrer, som har vist sig at være en udmærket pianist – og det er virkelig hyggeligt med små kommentarer, fortællinger og opfordringer til at give sig hen undervejs, som om vi sidder bænket langs pubbens fish-and-chips-klistrede borde under en intimkoncert i Framlingham, Suffolk.

Men dét gør vi ikke.

Vi står midt i en sandkasse in the middle of nowhere med en cola og en flaske vand, fordi koncertstedet ikke har licens til at udskænke alkohol.img_9625

Og dét er i virkeligheden den eneste anke mod koncerten: At Ed Sheerans musik ikke nydes med en kølig fadøl i hånden. Det kalder hele stemningen og oplevelsen på.

Men det er ikke Ed’s skyld. Han leverer en ærlig og energiladet eksplosion af lyd og farver hele vejen igennem.

Men altgodt har som bekendt en ende – og efter to timers sing-along vader vi ud til vores ventende taxa.img_9656En lille, diskret Cadillac-limousine.

Som Fru M skal have ros for at have skaffet. Tak ♥img_9634Det er i øvrigt ikke kun de voksne, der hygger sig i limo’en. Børnene hopper omkring og har en fest.

Og lige så hårdt den 8-årige Cille fester, lige så hårdt går hun i klinkerne efter en natmadsbuffet bestående af fruit loops med mælk og pizza.img_9657Næste morgen vågner jeg op til denne besked på mit natbord.img_9658Der står “Why didn’t you take me”.

Mille står henover mig med et forurettet blik, der nærmest skyder bebrejdelser ind i mine søvndrukne øjne.

Hun insisterer på, at jeg svarer hende skriftligt, så jeg tumler ind på hendes værelse og leverer følgende salut:

“Because you had to be 8 years old to go”. 

Hvilket naturligvis er en Mummy-løgn.

Én af den slags, som bare flyder ud af mig, når det bliver for svært at skulle forklare hele sammenhængen til en 5-årig.

Og det var godt, at hun ikke kom med til koncerten. Det tog f.eks. 3 stive timer at køre derud i limo’en, fordi trafikken var helt skør. Og hun ville ikke have haft chancen for at se scenen uden at sidde i vores arme eller på vores skuldre – og dét er dælme tungt.

Men min dårlige samvittighed og skyldfølelse er hun verdensmester i at pirke til.

Så dagen står i Milles tegn.

Hun udbeder sig leg i poolen. Og det får hun. Naturligvis.img_9662Efterfulgt af isvafler til frokost.

Og popcorn og film på sofaen.

Alt for Mille idag.

I et håbefuldt forsøg på at opnå tilgivelse.

Hvem kan også stå for denne her rødhårede, rokketands-havfrue, der blev efterladt derhjemme hos Maricel?img_9660Ikke mig, ihvertfald.

Mange hilsner fra Mor i Udlandet