Verdens bedste hop ind i det nye år

Vi er så heldige at være inviteret til Nytårsaften hos verdens bedste værter. img_0524I deres selskab ler jeg. Og ser åndet ud. Hele tiden.img_0552

Jeg føler mig hjemme med og hos dem.img_0532Og bliver helt varm indeni, som jeg gør det med ganske få mennesker.

The fuzzy feeling kunne også delvist relatere sig aftenens brændeovnsvarme og den fantastiske flaske champagne, som jeg bunder på rekordtid – men anyway – det jeg prøver på at sige er, at jeg holder af denne her selvvalgte familie som var den min biologiske.img_0543Sådan en gakket storfamilie, hvor vi formår at fyre bordbomber af, mens vi rundsender en “2018 Prediction Box of Revealing Questions”, drypper lidt stearinlys med et par af børnene og lader de andre om at lave ultrablåt slim på én og samme tid.img_0541 Der er højt til loftet.

Kærligt kaos.

100% autentisk leg, sjov og ballade for både store og små.

Og kæmpestore ja-hatte på ihvertfald et par af de voksnes hoveder…(jeg er ikke én af dem, men mit nytårsforsæt er at blive én af dem).

Og der er ærlighed i de beskeder, vi leverer til hinanden som svar på æskens åbne spørgsmål, mens vi bliver afbrudt af hujende børn med hænderne fulde af stjernekastere, der skal tændes ude i mørket.img_0527Og midt i knæklys, knaldperler og lysende balloner, står værterne for den fineste Nytårsmenu.

Helt uden at stresse over det.

Jeg fatter ikke, hvordan de gør det, men jeg fornemmer, at det er fordi de oprigtigt kan li’ det. Altså – at lave mad.

De lader friske stenbiderrogn falde blidt på blinis, pynter med perlende ørredrogn og placerer den lækreste, færøske røgede laks oven på sprøde kartoffelvafler.img_0551Top-nice, I’m telling you.

Og den næste ret er lige så enestående.

Ikke at jeg får den foreviget, desværre.

Der sker nemlig en lykkelig fusion i min mund mellem noget Châteauneuf-du-Pape og lidt efter noget Amarone, der møder det møreste, danske oksemørbrad, jeg nogensinde har smagt.

Hentet på Møn og grillet til perfektion i Gilleleje.

Med saftige nyretapper til og søde, cremede porrer á la Nak & Æd, sprødstegte Pommes Anna – og en klassisk, fler-dages sauce espagnole, som Brødrene Price ville nikke anerkendende til.

Smukt med smukt på. Og mer’ sauce til mig, tak.img_0546 Men inden vi får set os om og når til peach melba’en med den hjemmelavede is på polynesisk vanille, slår klokken 12 og vi hopper direkte ind i 2018 til Martins fyrværkerishow.img_0548Jeg er så mæt og glad indeni. Og forstår ikke helt, hvordan vi kan være så heldige at have det så umanerligt godt. Men det har vi altså lige nu og her – og dén bold griber jeg.

For jeg tror, at chancen for at opnå og måske endda bevare denne her følelse ligger i de bittesmå detaljer.

En rar stemning i det rum, vi befinder os i.

Det smil, vi sender til hinanden henover bordet.

Den joke eller handling, der får min veninde til at skraldgrine.

Den leg, vi leger med børnene.

Den dejlige mad, vi stopper i glubske munde.

De arme, der omslutter os.

Den kærlighed og hengivenhed, vi mærker.

Med og i hjertet.

Det vil jeg forsøge at zoome ind på.

For retter vi blikket ud mod den store, vide verden, ser vi det pureste vanvid og gal-mands-værk i alle retninger. Det virker så uoverskueligt. Så meningsløst. Så trøstesløst.

På det storpolitiske plan var der ingen visioner eller fremgang i 2017. Kun udslukte, magtliderlige fusere, der truer med at gøre verden anno 2018 til et endnu grimmere sted.img_0554Og jeg kan intet gøre for at ændre på den overordnede verdenssituation. Kun gøre mig selv ked af det eller mavesur.

Så jeg starter 2018 i det nære.

Dér, hvor jeg kan gøre en forskel. Hvor jeg kan øve mig i at være den bedste version af mig selv til gavn for mig, min familie og mine omgivelser.

Gid 2018 bliver et spændende og udfordrende og sjovt år for os alle – fyldt med kærlighed, glæde, taknemmelighed og latter – hvad end, der sker ♥

Mange hilsner fra Mor i Udlandet

Pasta Basta

Det skal ikke være nogen hemmelighed, at der ikke er gået noget stort kokketalent tabt i hverken Martin eller jeg.

Faktisk foretrækker jeg at bage. Så hvis jeg overhovedet skal pege på et gram køkkentalent og interesse, må det blive som kanelsneglemager.

Vi klarer os egentlig bare igennem på den typiske serie af familie-hverdags-klassikere, som udføres af enten Maricel eller jeg.

Kylling i ovn med ditten og datten.

Lasagne eller bolognese.

Laks eller fiskefiletter på pande med ditten og datten.

Hjemmelavede pizzaer, burgere, tortillaer, crepes og pitaer.

Fortsæt selv listen af gamle trawere eller begynd min liste forfra i næste uge.

Gab.

Det er nu ikke fordi vi er uinteresserede i mad.

Slet, slet ikke.

Vi elsker mad.

At spise mad, forstås.

Ude eller hjemme.

Oppe eller nede.

Indisk eller fransk.

Japansk eller thai.

Dansk eller italiensk.

You make it – we eat it.

Og på grund af de manglende talenter, er vi lykkelige for at kende mennesker, som kan udvide vores gastronomiske horisont bare en lille smule.

Forleden får Mille således sit drømmekursus i pastafremstilling af én, der bestemt har – og gerne udfolder – sit kokketalent.img_9276Hun har ønsket sig dette i flere måneder.img_9270Faktisk lige siden Sydfrankrig, hvor hun for første gang stiftede bekendtskab med pastafremstilling (og nogle af os endte med at spise os til en 3 kilos ekstra-pukkel i alverdens franske, hjemmelavede lækkerier, som kokken fremtryllede hver eneste dag).img_9273Og nu står hun her så igen. Med ivrige håndsving og gryende interesse for madlavning, som vi for alt i verden ikke må slå ihjel med vores talentløse køkkengøgleri.

Heldigvis for lille Mille, er denne her kok ualmindeligt tålmodig og pædagogisk i deres fælles pastaproduktion.img_9275Og mens de talentfulde knokler på, oparbejder jeg mest af alt en glubende appetit af at se på.img_9280Du godeste – en perfekt spaghetti, de to kokke producerer!img_9282Det smager i øvrigt lige så godt, som det ser ud, kan jeg hermed bekræfte.img_9299

 

 

Mange hilsner fra Mor i Udlandet

Bab Al Shams

Forleden gjorde vi os umage.

Pigerne har arvet min forfængelighed og pyntesyge.

De ELSKER transformationen fra plettet T-shirt til lyserød candyfloss.

Jo mere, jo bedre.

photo 1-7 photo 2-7

Vi skulle ud for at sige god-sommer-farvel-og-på-gensyn til Familien K.

Og det gjorde vi på bedste Ramadan-manér med endnu en fremragende iftar-buffet.

Denne gang på ørken-resortet Bab Al Shams, der ligger cirka en halv times kørsel fra Dubai.

photo 1-5 photo 2-5

Vi nåede Bab Al Shams lige ved solnedgang, hvor vagterne gik og tændte fakler, der lyste langs vejen ned til resortet. Ikke at der var andre veje, man kunne køre ad – men det gav en smuk og dramatisk stemning.

photo 4-4 photo 3-4

Bab Al Shams ligger hengemt som en oase blandt bjerge af sand.

Helt og aldeles fantastisk.

Der er 1001 nats eventyr-stemning fra det øjeblik, man træder ud af bilen og henover tykke, ægte tæpper.

Iftar-buffetten var udendørs – og startede sædvanen tro med dadler.

photo 4

Der duftede helt fantastisk af  kyllinger på grillspyd, majs over kul, stegte skaldyr, boblende stuvninger, røgelse og vandpibe.

photo 5 photo 5-1 photo 3 photo 1-3 photo 1-1

Ét stort, sanseligt virvar af dufte, farver og indtryk.

Dekorationerne på resortet var smukke og imponerende – med stærk folkloristisk inspiration fra ørkenlivet og beduinerne, hvor Ritz-Carlton-iftar’en var en æstetisk opvisning i overdådig marmor, guld og arabesk.

Så vi har fået 2 meget forskellige, festlige oplevelser under vores første Ramadan.

photo 4-1 photo 3-1 photo 2-2 photo 2-1

Der var opstillet air-conditioneret “telt” til spisningen, så hvid mand ikke skulle smelte i ørkenheden.

photo 1-2

photo 5-4Efter middagen kom der på bedste suppe-steg-is-manér (eller var det i virkeligheden tale om en form for muslimsk “grisefest”?) stur-stur underholdning i form af en mand i kjole, der kunne dreje rundt om sig selv helt utroligt længe (uden at tilte eller knække sig).

photo 2-3Da der skulle prik over i’et, tændte han da lige elektrisk lys i skørterne.

photo 3-2Dét var noget, Cille og de andre søde piger kunne lide. De voksne fortsatte ufortrødent med buffettens mange delikatesser.

Senere på aftenen fortsatte det arabiske eventyr med rideture på kameler og heste.

photo 1-4 photo 4-2 photo 5-2

photo 4-3 photo 3-3

Mille var mildest talt RASENDE på sine dumme forældre. Tænk, hun måtte ikke engang få lov at ride på kamel ligesom de store piger!

Her er hun med sin umulige Far, der begrænser hendes frihed og udvikling (mens den ligeså håbløse Mor fotograferer grundfrustrationen).

photo 2-4

Til sidst gav hun sig og fik en ridetur på ponyen. Men det var IKKE begejstring, der lyste ud af hende. Hun ville hellere have været på kamelryg.

photo 5-3

Jeg sluttede en aldeles fremragende arabisk Ramadan-fest med at sige goddag til en falk.

photo 3-5 photo 2-6

Efter en begivenhedsrig aften drog vi hjemad under en sandstøvet, mørkeblå ørkenhimmel med 2 sovende trunter på bagsædet og en smuk, gul måne i bagruden.

Hvilken arabisk eventyraften.

Det må vi gøre om en anden god gang.

PS: Mille rakte ivrigt ud efter dadlerne, der stod på bordet. Hun troede, at der var tale om baconsvøbte cocktailpølser. Og blev med rette svært skuffet. Tænk, aldrig at have sat tænderne i bacon? Det er da næsten synd for muslimerne, er det ikke?

Tidsfordriv

I morges vågner Cille til et brev under puden fra Tandfeen (aka. Farmanden) og en pengeseddel.

united-arab-emirates-note-100-dirhams-back

De 100 dirham brænder i lommen, så vi beslutter os for en tur i Dubai Mall, som altid er fredelig hver fredag formiddag, når de rettroende befinder sig med popo’en i vejret i den lokale moské, mens vi ukristelige hvide mennesker render rundt og tér os.

Vi trænger også i dén grad til at fordrive (vente)tiden. Det er begrænset hvad man kan foretage sig med en pige, der har armen i gips, når det skal kombineres med ca. 45 graders bageovn udenfor.

I morgen tidlig skal gipsen af Cilles arm, og hun skal have taget et nyt røntgenbillede. Forhåbentlig har ortopæden intet at bemærke, så vi kan køre direkte ned til swimming pool’en og fejre, at de 2 ½ ugers venteposition og indespærring er ovre, og vandhundene er back in business.

Der er en fin lys- og lydinstallation i Dubai Mall, som pigerne elsker at løbe rundt i. Det er lidt som at befinde sig i en (let)overskuelig labyrint med blide sanseindtryk i form af vindharpe-lignende toner og pastelfarvet lys, der reagerer på hændernes tryk. Alle – store som små – går intuitivt hen og trykker på søjlerne for at opleve reaktionen.

Der er mange fine detaljer og oplevelser spredt ud over hele Dubai Mall – kunstinstallationer og dekorationer, som giver fantasien frit løb. Det er meget anderledes end et dansk shoppingcenter, hvor man går ind med et formål om at købe ind og muligvis få en kop kaffe eller en let frokost. Men araberne (og immigranterne) bruger også langt flere timer i malls’ene, hvor de (vi) shopper, socialiserer og går tur med familien, fordi det er så stegende hedt udenfor.

Cille vil gerne bruge sin tandfe-belønning på at købe en gave til kusine Cath’s hamster, Charlie, som hun glæder sig til at besøge og lege med i Danmark.

Vi har svært ved at stå for at den lille-store Skolepige ønsker at købe en gave til at forære væk, frem for at bruge alle pengene på sig selv. (Dér ligner hun Faren – bestemt ikke Moren).

Så vi må en tur i dyre-butikken, hvor der (bizart, set med danske øjne) sidder bittesmå hundehvalpe på rad og række i bure. Der er klinisk rent i både bure og butik, men det er tydeligt, at dyrene savner kontakt, som de sidder dér og slikker glasruden for at komme os lidt nærmere. Suk.

photo 1-2

De sidste af tandfe-pengene bliver brugt i den japanske Daiso-butik, som pigerne og jeg ELSKER. Det er Japans svar på Tiger-butikken – bare bedre. Det bliver ikke mere eksotisk. Og vi går amokka over dimser og dutter og andet ubrugeligt bras til det hjemlige krea-værksted.

Martin finder til sin store fornøjelse (han gnækker for sig selv i et helt kvarter) en slags “finger-beskyttelses-dutter”, som han mener i virkeligheden er kondomer til de (antageligt) mindre-udrustede japanske mænd.

photo 4-3

Måske er der tale om overlevelsesteknik fra hans side? En halv time i Daiso Japan med 3 trunter er næsten mere end man kan forlange af en mand?Men han er her endnu. Alive and kicking.

Efter det, der føles som en flere kilometerlang travetur i Dubai Mall, indtager smørgrisene hver en bagt kartoffel (med Price-kvantum smør). Kartoflen er cirka dobbelt så stor som deres mavesæk. Hvor de gør af maden, det aner jeg ikke.

photo 3-3

Vi får libaneser-fastfood i Dubai Mall’s food court. Det er meget muligt, at man kan blive træt af krydret, grillet kød med nybagte fladbrød og yoghurt – men der kommer til at gå lang tid, før det sker for os.

photo 1-3

Rigtig god weekend.

På jagt efter romantik i ægteskabet

Jeg har været ude til “wine & nibbles” med veninderne de sidste par aftener. Så hyggeligt.

redwine

Og Martin har spillet rollen som græsenkemand til perfektion: Med computer på skødet og Sky Sport på fjernsynet, to baby-alarmer med snorkefrøkener på høj volumen stående på sofabordet – og et nusset køkken med krummer under spisebordet og snavset service efterladt ved siden af opvaskemaskinen.

Jeg har helt klart fået sovet for lidt, så i dag er én af de dage, hvor kaffekruset ikke rigtig kan blive stort nok. Det regner og selvom jeg gjorde et hæderligt forsøg på at få mere energi af en tur i fitnesscentret her til morgen, så har jeg mest af alt lyst til at lægge mig på sofaen og gemme mig for omverdenen.

foto

På forunderlig vis skal der ikke andet til end et par aftener væk fra Martin, før jeg savner ham lidt. Efter 12 ½ år som kærester virker det måske en smule fjollet, men vi er bare vant til at være sammen ligeså snart, han har fri fra arbejde.

For når man bor langt væk fra familien og den etablerede vennekreds, så bliver den lille kernefamilie pludselig ens “et og alt”. Der er ikke længere de sædvanlige tøseaftener, parmiddage, familiefødselsdage, madklubber, caféture med kollegaer og golfturneringer med herreklubben til at optage store dele af ens fritid.

Det kræver benhårdt arbejde at opbygge nye, tætte venskaber, når man er blevet voksen. For slet ikke at tale om at få skabt en hel ny omgangskreds. Det virker uoverskueligt for introverte mennesker som Martin og jeg.

Om det var regnvejret eller min træthed, der gjorde udfaldet, står hen i det uvisse – men jeg fik ihvertfald motiveret mig selv til at købe indisk take-away i Marks & Spencer Simply Food, da Lille My og jeg handlede til weekenden. Vi skal da have en date-night-at-home i aften!

Menuen står på butter chicken, chicken tikka masala, pilau-ris, naan-brød, pakora, samosa og bhaji – skyllet ned med perlende cider. Alt sammen klaret ved at tænde ovnen på 200 grader og iføre sig en grillhandske og et stort smil.

Vi bor så langt ude på landet, at de lokale indiske restauranter ikke bringer mad ud til os. Og det er træls – sagt på godt vestjysk. Så når der lynhurtigt skal laves en date-night, leder jeg i M&S’ køledisk, der bugner af ganske hæderlig “take-out”.

I Danmark ville Farmor, Farfar eller Faster have stillet velvilligt op som babysittere, men den mulighed har vi forpasset ved at flytte for langt væk. Og selvom vi har en rigtig sød babysitter herovre, så bliver det ofte lidt omstændeligt (ihvertfald aldrig spontant), når vi gerne vil ud af huset.

Derfor ender det oftest med date-aftener herhjemme, når pigerne er lagt i seng.

Og den løsning er faktisk en 100% gennemført kulturel assimilation fra den lille immigrantfamilies side:

I England giver man nemlig børnene “tea” ved 17-tiden (her i betydningen ‘aftensmad for børn’ – ikke bogstaveligt forstået som ‘eftermiddags-snacks-og-te’). Og når så poderne sover sødt ved 19-tiden, laver de voksne noget andet til deres egen aftensmad. 

Så der findes altså børne-aftensmad og voksen-aftensmad!

Børneaftensmad er spaghetti bolognese, ris med kylling, bagte kartofler med baked beans og revet ost eller fiskepinde og ærter.

4153713-hot-and-crispy-baked-potato-stuffed-with-baked-beans-and-cheddar-cheese

9319633-a-childs-portion-of-fish-fingers-chips-and-peas-isolated-against-whiteVoksenaftensmad er eksempelvis steak med pommes frites eller færdigretter a la dem, vi skal have i aften.

flank-steak-fries

Personligt er jeg ikke tilhænger af at opdele aftensmåltiderne på denne her måde – hvis det vel at mærke foregår hver eneste aften (og det gør det hos de fleste englændere).

Vi vil begge gerne videreføre det klassiske, danske aftenmåltid, hvor man sidder sammen og spiser det samme. Hvor man mødes og taler om dagens oplevelser – og hvor der er et fællesskab omkring maden og måltidet. Derfor kommer Martin aldrig senere hjem end kl. 18, så vi kan spise og efterfølgende putte pigerne sammen.

Men engang i mellem – når man er på jagt efter romantik i det der ‘ægte’ skab – så sker der vel ikke noget ved at give pigerne “tea” efter engelsk forbillede?

I aften har jeg ihvertfald tænkt mig at trunterne skal sove, mens vi kigger nærmere på ægteskabshyldernes indhold henover curry og cider.

Rigtig god weekend!

foto 3-2