Frikvarter

Det er nu præcist 7 dage siden, vi landede i Danmark. De 72 timers venten på en eventuel besked fra sundhedsmyndighederne er forlængst overståede, og jeg kan med tilfredshed meddele, at vi så ikke lige var nogle af de der fremmede (brune) mennesker, der tog ny coronavirus med ind i Danmark.

Faktisk er det hele ét kæmpestort frikvarter fra corona og al dens væsen i Dannevang. Intet – som i INTET – i Danmark indikerer, at der er en alvorlig virus, som spøger i kulisserne.

Jovist, der er lidt klistermærker på gulvet i shoppingcentre og på kontorer. Der er også en del mere håndsprit ved ind- og udgange, plus et højttalerkald eller to om at holde pæn afstand, men ellers er alt ved det gamle. Danmark har på en eller anden måde fået fin og kontrolleret bugt med den første bølge, og nu skal ingen bede om mere krigstilstand og hjemmegang. Nu skal vi ud for at hygge igennem i industriferien.

Det er sådan set både en overraskelse og en lettelse for os, der er flygtet fra lockdown-lignende tilstande hertil for at få lige mængder frihed og frisk luft.

Det er balsam for sjælen at kunne bevæge sig frit omkring. I naturen og ude blandt andre mennesker. Nu har vi haft ansigtsmasker, latexhandsker, temperaturkontrol og andre meget synlige markører for, at verden er forandret i 4 måneder. At komme til Danmark og ‘slippe for det hele’ føles dælme skønt. Jeg ville lyve, hvis jeg sagde andet. Men det gibber alligevel lidt i mig, når ingen overholder klistermærkerne i gulvet i Slotsarkaderne, og når vi går ind på café, hvor bordene så ikke bliver desinficerede, før vi sætter os. Det gibber i mig, når vi står mange mennesker i tæt kø til museet, og når folk pludselig giver spontane krammere.

Men frikvarter fra corona er altovervejende rart. Med små stik og nip af virusangst, som jeg er sikker på vil aftage, jo længere tid vi opholder os her.

Vi har også lige haft et andet slags frikvarter. Sammen med Hr. og Fru A har vi travet, spist og hygget os igennem København i et døgns tid – væk fra de to små madammer, som var lykkeligt overladt i Farmor og Kusine Emmas varetægt. Det var tiltrængt med lidt afstand – for alle parter i firkløveret.

Ligesom alle de andre var vi jo nødt til at tjekke den norske billionær Petter Stordalens nye fancy hotel, Villa Copenhagen, ud.Hotellets gennemfotograferede ‘hjerterum’ er det første, man møder. Og jeg forstår godt, at det er dén feature, der er gengivet i blade, aviser og anmeldelser. Her er virkelig dejligt at opholde sig. Vi prøvede både med et glas fancy georgisk orange-vin før maden, og med en flok espresso martinis efter middag ude i byen – og jeg kan bekræfte, at det er ligesom en hyggelig, fælles dagligstue, hvor der er plads til samtale, læsning, forretningsmøder osv.

Gå endelig derind forbi til kaffe eller vin en dag. Dét kan man sagtens uden nødvendigvis at tjekke ind på hotellet, hvilket er en sjældenhed i dansk sammenhæng, hvor ‘man’ stort set aldrig anvender hoteller til andet end at overnatte og spise morgenbuffet. Her er der virkelig tale om et hotel med mere potentiale for gæster udefra, fordi det netop ikke føles som en banegård eller et transitområde a lá et Scandic eller Radisson.

Værelserne er æstetisk pleasing med fine referencer til de historiske post-aktiviteter. For eksempel minder badeværelsets udformning lidt om et stort dueslag eller sorteringsrum på et postkontor – med skydedør og riflet glas. Her taler jeg om de billigste værelser – hvad der foregår med suiternes indretning osv., aner jeg intet om.Der er også et eller andet mega-nice ved at alting er rent og spritnyt. Håndklæderne er tykke og luftige, gulvtæppet helt rent og uplettet. Udvalget af sæber, cremer, chokolader osv. er helt i tråd med tiden – bæredygtigt, certificeret med dette og hint – og samtidig ganske udsøgt rart.

Jeg har ikke ét dårligt ord at sige om Villa Copenhagen. Her er rent, tjekket og noget så lækkert designmæssigt. Sengene er dejlige, og togene kan stort set ikke høres igennem ruderne, så søvnen er fin. Morgenmaden er også skøn og rigelig – med en særlig ros til husets bageri ‘Rug’, som virkelig leverer skønt brød og søde sager.

Det eneste, der muligvis er vid-vinklet lidt rigeligt på salgsbillederne, er stedets miljørigtigt-opvarmede roof top pool. Fordelen ved at være velpolstret er, at jeg nu kan bade i al slags vejr. Dengang jeg var tynd, var jeg blå af kulde bare ved tanken om en svømmetur i danske sommertemperaturer. Nu kan jeg sagtens nuppe en halv time i det lune vand på toppen af København en tirsdag morgen. Og bare man ikke forventer et stort bassin med god plads til ivrige svømmetag, så fungerer det såmænd fint nok.

Og så fik vi ellers et kærligt gensyn med København. Det er endnu en god ting ved hotellet – det ligger inden for gåafstand af alting i den indre by, så man får virkelig nydt at vandre omkring på må og få.

Et enkelt stop eller to med den nye cityring var vi også nødt til at prøve. Det har fået København til at virke lidt mere storbyagtig, føler jeg.Selv i sommerregn og rusk under en paraply er Nyhavn og Kongens Nytorv top-charmerende.
Vi faldt også helt spontant over Ferms Livings nyåbnede showroom og butik, der ligger i umiddelbar forlængelse af gang- og cykelbroen lige ud for Nyhavn til Christianshavn. Her fik vi hilst på Hr. V, som viste os rundt midt i et travlt fotoshoot. Ferm Livings nye hus er bestemt også et besøg værd, hvis du er i København.
Om aftenen trodsede vi vind og vejr til gensyn med Kødbyen og Vesterbro, som er det åbenlyse valg i forhold til en middag, når man overnatter på Villa Copenhagen.Der er dunst af kød og stående tilbud på kondibøtter, og lige så snusket-snavset som altid i den vindomsuste Kødby. Jeg formoder, at turister finder det indtagende og sjælfuldt, når de vader Københavns stræder og smøger tynde, mens de finder finurlige historiske træk og fortællinger i noget træt murværk eller i graffitiens rå beskeder. Det er street art fra både en fjern og en nær tid.

I virkeligheden er det en møgbeskidt sjæl eller historie. Det gibber ihvertfald i mig, når jeg ser, at der deales stoffer lige før vi træder ind på et fancy spisested. Men sådan er der så meget – og København er og bliver en skizofren kælling med kø ved Louis Vuitton-butikken og alt for mange psykisk syge uden et ordentligt opholdssted.

Dagen derpå forsatte vi videre i vores semi-spontane turist-verden. Fru A viste mig behændigt Roccamore Shoes-butikken, så jeg kunne prøve at balancere i et par af deres flotte sko.Bagefter tog vi en tur op i det indre sneglehus i Rundetårn for at se ud over et regnvejrstruet København. Udstillingen om H.C. Ørsted over Trinitatiskirken var også fin, og jeg noterede med tilfredshed, at Ørsted som det mest selvfølgelige evnede at linke og værdsætte både sprog og naturvidenskab. Hvor er det dog indtagende og sødt at se indre by ovenfra. Tuttenuttet, nærmest.

Og selvom vi kunne have brugt dage på at besøge flere museer, caféer og spisesteder, så var det her kun et frikvarter. Som sluttede med frokost på Meyers i Tårnet på Christiansborg.Det er smørrebrød serveret med en vis andægtighed, som vel passer til lokalets storhed og historiens vingesus.Jeg sørgede for at få spist godt med fisk – for er der noget, man kan i Danmark, så er det at tilberede spændende fisk og nye og anderledes smagssammensætninger. Her er det f.eks. sild, rødbede, rygeost og solbær.Og før den rødbedefarvede sildetallerken kunne jeg ikke stå for friske, hvide asparges med store rejer, vel?Smørrebrød FTW. Jeg er fan og savner det inderligt med jævne mellemrum. Men sildemadder i 35 graders ørkenvarme fungerer bare ikke lige så godt som i 18 graders regn og rusk i Danmark.

Jeg håber, vi finder en anden god anledning til at besøge Villa Copenhagen igen. I denne ombæring var det en kombination af nysgerrighed og ønsket om endelig at have god tid med Hr. og Fru A. En anden gang kunne det jo være, at Cille og Mille skulle introduceres til deres hjemlands hovedstad, hvem ved?

Mange hilsner fra Mor i Udlandet

Landet i Danmark

Aldrig har vi haft så meget brug for ferie og for at komme væk fra Ørkenstaten, som denne her sommer.

Lockdown og knapt 4 måneders hjemmeskole og onlineundervisning har virkelig tæret på kræfter og nerver hos os alle fire. Dobbelthager og bekymringsrynker (hos de voksne) kan heldigvis gemmes godt væk under ansigtsmaskerne, da vi letter fredag morgen fra en overophedet ørken for at tage op mod køligere himmelstrøg.For første gang i knapt 10 års udlandsliv har jeg tænkt og følt, at vi for alvor var på gyngende grund. Nu handlede det ikke længere “kun” om økonomiske udfordringer og risici, men også om fremtid og følelser på en ny og langt mere alvorlig måde end nogensinde tidligere.

Det er absolut en del af livsvilkårene og ‘pakken’, at man som expat ofte føler sig usikker ift. arbejde, økonomi og fremtid, men pludselig kom der en corona-pandemi og tilføjede et ekstra lag af ubehag i forhold til voldsomt forandrede levevilkår, sikkerhedsmæssige udsving og divergerende værdisæt.

De Forenede Arabiske Emirater har handlet konsekvent og hurtigt i forhold til pandemien. Det blev meldt klart ud fra starten, at børnene ikke ville komme tilbage i skole igen i dette skoleår. Det blev også meldt klart ud, at man fra officiel side havde valgt, at børn op til 12 år og ældre over 60 år skulle blive hjemme. Som i helt hjemme. Ingen adgang til indkøb/butikker, sportsaktiviteter/pools/parker eller færden uden for det allernærmeste nabolag. Det har simpelthen været så synd for samfundets mindsteborgere, og det er absolut ikke noget, jeg ville ønske for nogen børn, at de skulle opleve.

Dén lockdown, vi alle oplevede som snærende og ubehagelig under Ramadanen, er fortsat i ‘det uendelige’ for vores børn, som hverken måtte deltage i sport, komme med uden for eller have legeaftaler hist og pist efter skoletid.

Velment har det været. Naturligvis. Et ønske om at undgå en masse syge børn og syge ældre mennesker er da helt forståeligt. Men det har givet vores børn en alvorlig nedtur mentalt, socialt, psykisk og fysisk. Og det har været interessant at opleve ude fra, hvordan Danmark gav børnene lov til at vende tilbage til deres hverdag relativt hurtigt i genåbningsprocessen, fordi det nu engang tjener børn bedst at have en fast hverdagsramme og sunde, fysiske aktiviteter at forholde sig til.

Mille, der plejer at dyrke masser af sport i løbet af ugen, har vist tegn på at være deprimeret og har fundet glæde ved at gå i spisekammeret. Tennis- og gymnastikpigen, som har været vant til at få udløst store doser af endorfiner og adrenalin hver eneste dag, har forandret sig til en mut og indadvendt pige, der vrisser og bider ad os, når vi prøver at hjælpe hende eller spørge ind. Sofakartoffel, er hun blevet – på rekordtid. Og hun viser ikke den store interesse for at vende tilbage til gymnastiksalen, nu hvor hun knager og sukker som en gammel skonnert i fast rutefart mellem sofa og køleskab. Det er ikke kun fysisk vægt, der er røget på – men også mental vægt. Alt er tungt, uretfærdigt og hårdt i Milles verden, og hun trænger sådan til luftforandring, leg, samvær og gode grin, der starter helt nede i maven og ruller op igennem skuldrene til de løsnes og falder rigtigt på plads igen.

Cille har klaret forløbet bedre, fordi hun hver dag har arbejdet hjemmefra med en fast klassekammerat. Ikke lovligt overhovedet i forhold til gældende retningslinjer fra myndighederne, men det var en overlevelsestaktik og beslutning, vi tog i samråd med den anden piges forældre. Fra naturens side er Cille også en doven bandit, så hun har med største sindsro tillagt sig yderligere et par timers spilletid på iPad’en, og hun trives fint i eget selskab eller med en enkelt veninde eller to. Hun trænger dog også helt vildt til at blive lukket ud på græs denne sommer. Og til at se langt, se lysegrønt og fordybe sig i den fysiske verden i stedet for den virtuelle verden, hvor hun er groet fast de seneste 4 måneder.

Så det gør vi nu.

Lever livet. Uden for. I naturen.

Med de mennesker, der står os allernærmest, og som får os til at grine, føle, tænke og mærke igen. For det kan man heldigvis stadig i Danmark. Helt uden latexhandsker og to meters afstand.Men før noget som helst andet kan ske, stiller vi os ud i køen til Coronatest.Lige uden for Københavns Lufthavn kan man ganske gratis blive testet for Corona og få svar inden for 72 timer. Dét er da en service, man ikke kan sige nej tak til!

I forvejen havde vi lavet forventningsafstemning med Farmor og Farfar, samt de familiemedlemmer og venner, som vi havde aftalt at se fra starten. Vi har passet så meget på i Ørkenstaten med obligatoriske ansigtsmasker, temperaturkontrol og gummihandsker, at vi ikke rigtigt kunne se, at vi nødvendigvis skulle udgøre den helt store risiko i Danmark. Men som ‘tilrejsende fremmede’ tog vi selvfølgelig imod tests. Vi skal ikke indføre ørken-Corona til Dannevang, dét er helt sikkert.

Og så er det ellers på med røjserne og ud på græs.Pigerne lufter hunde i Grib Skov i ét væk.
De går på havevandringer og plukker kirsebær til eftermiddagskaffen.
De leger og leger med deres fætter og kusine, mens de skærmer sig lidt for sommerregnen med et par paraplyer.Siden sidst er Fætter V blevet lidt af en Emil fra Lønneberg, sådan som han tømrer og snedkererer i redskabsskuret derhjemme. Det er godt nok ikke træfigurer, han fremstiller, men derimod dolke og sværd – og dén aktivitet er pigerne da straks med på.Som altid falder der ro over os, når vi lander hos Farmor og Farfar og resten af familien i Hillerød.

Mille finder legetøj frem, som hun helt havde glemt, og som nu er et skønt gensyn.Cille finder ro i havens hængesofa, mens hun venter på opholdsvejr, så hun kan komme i gang med at finde mariehøns og andre insekter igen.Og mens børnene er så fint optagede af deres vante ritualer og lege, lister jeg afsted for mig selv.

På den første løbetur i skoven hulker jeg nærmest over synet af al den grønhed og over følelsen af rigtig frihed.
For mig er der ingen tvivl om, at Guds Hus er naturen. Det er det eneste sted, hvor jeg sådan for alvor kan off-loade alt dét, der generer mig. Heldigvis kom der en lillebitte skovmus og afbrød mig noget så glædeligt, så jeg ikke fik en kæmpe tudetur ud af  den første skønne skovtur.

For den ligger lige under overfladen og lurer.

Tudeturen.

Den, jeg ikke har givet mig selv lov til at have eller tage i 4 måneder, fordi pigernes kvaler har været vigtigst. Jeg håber bare, at når den endelig kommer til mig, så er jeg i umiddelbar nærhed af min mor eller svigermor. For kønt bliver det ikke.

Indtil da vil jeg trække den friske, svale sommerluft dybt ned i lungerne. Og spise en af Farmors gode frikadeller. Og en håndfuld søde, danske jordbær til dessert.

Og så må jeg drikke kaffe med fed dansk mælk, der smager, så fuglene synger i Grib Skov. Ihvertfald én gang om dagen.

Mange hilsner fra Mor i Udlandet

Zoom Graduation

Mandag var der officiel afgangs-ceremoni for Cille i Year 6.

I stedet for at stå på lange, lige rækker i skolens skinnende blå “caps and gowns” med de stolte forældre som tilskuere på lige så lange, lige rækker, var der indkaldt til individuelle klasse-ceremonier over Zoom.

Så langt fra, hvad afslutningen af Primary School skulle have været, som man overhovedet kunne komme.

Og det er jo ikke skolens skyld.

Ej heller børnenes.

Men for helvede, hvor er det surt, at alle fejringer i disse måneder er noget med at sidde på en skærm derhjemme og golf-klappe lidt, mens billedet fryser og stemmerne hakker ind og ud. Hu-hej, for en fest! Cille holdt nu den gode mine med uniformsskjorten på, siddende klar ved skrivebordet med sin nye laptop, som hun har fået i tidlig fødselsdagsgave af os, fordi hun rykker op i Secondary School til september.Hun havde klistret sin takketale op lige under laptop-kameraet, så hun kunne se professionel og direkte ud, når det var hendes tur til at holde tale for sin klasse – og talerækken var printet ud, så hun ikke mistede sine 25 gyldne sekunder i Zoom-rampelyset.Først var det dog rektors tur til at lykønske eleverne med deres afslutning af IB-systemets Primary Years Programme. Cille har været i IB-systemet siden Year 2 – og før det var hun 2 år i National Curriculum of England. Med andre ord er den knapt 11-årige ved at afslutte 8 års skolegang. Det bliver helt automatisk ret langtidsstuderende børn, når de starter som 3-4-årige med at gå i skole.

Cille klarede sin tale så fint. Hun var tydelig og velartikuleret – og underlægningsmuzakken åd desværre størstedelen af hendes tale, præcist som det var tilfældet med alle andre. Dét, der virker så teknisk avanceret og tjekket i teorien, kan så hurtigt falde til jorden ude i virkeligheden.

Hun havde sommerfugle i maven forud for sin Zoom Graduation – så et eller andet har ceremonien alligevel betydet for hende, selvom der ikke blev noget med navneopråb, klapsalver og stolt skriden hen over gymnastiksalens gulv for at modtage eksamensbeviset fra rektors hånd, mens hele årgangen så på, blev fotograferet osv.

Bagefter var der jo heller ikke afslutningsfest på et fancy hotel, som der ellers plejer at være. Og som Cille har glædet sig til i et helt år. Det er umuligt at afholde sådan noget pt., og dén fest er således endt i bunken af bristede musical-drømme og diverse fødselsdagsfester, og hvad der ellers er blevet aflyst i kølvandet på lorte-corona.

Men det betyder meget, at alle er i samme båd.

Det gør knapt så ondt at miste noget, når det er en fælles præmis, fornemmer jeg?

Der har ihvertfald ikke været tårer over, at der ikke skulle sættes hår i frisørsalonen og danses på parketgulv med veninderne. De har sikkert tænkt og følt skidtet undervejs, børnene, men de har holdt det for sig selv. Accepteret vilkårene. Klaret sig igennem krisen langt bedre end os voksne, føler jeg.Cille tog nu alligevel en smuk kjole på efter Zoom Graduation. Og lignede med et trylleslag en 15-årig. Det gjorde mig helt forskrækket. Og stolt ad Pommern til. For hun er ligeså smuk, enkel og elegant, som en sommerfugl.Vi havde bestilt cupcakes med Graduation-tema, og så fejrede vi ellers afslutningen sammen med Cilles veninde gennem alle skoleårene. Der var lyserød børne-champagne og sukkerchok på alle hylder.Cilles venindes mor har en doktorgrad og er tilmed Oxford Graduate, så hun medbragte sit fine, originale “mortar board” fra Oxford Universitet, som pigerne kunne få taget billeder med! “Mortar board” oversættes bedst til murerske eller murerslev på dansk. Briterne må vel mene af “the cap” ligner en sådan? Før jeg selv fik et barn, der skulle gå fra Primary til Secondary, fnøs jeg over de der billeder af 11-årige i “caps and gowns” – come on, hvad er det lige, de “graduate’r” fra?!

Men efter at have oplevet PYP Exhibition-forløbet, kravene og det til tider umenneskelige pres, Cille har været underlagt i flere måneder, er der pludselig åbenlys grund til fejring.

Man bliver åbenbart klogere, når tingene lige så stille bliver mere vedkommende og mærkbare.Vi markerer også overgangen fra Primary til Secondary med en lille opgradering fra børneværelse til pigeværelse. Cille har fået et større skrivebord, en ergonomisk skrivebordsstol, nyt sengetøj, nye gardiner og puder, et bedre reolsystem til opbevaring af bøger osv. til Secondary School’s højere krav. Foruden den flotte nye laptop, elektronisk pen og fiks mus, that is.Der mangler kun at blive opsat LED-lys i loftet, og så er den unge dame rullende til sit nye teenageliv.

Selv den nye uniform og skoene er indkøbt.

I Secondary School er der endelig mulighed for, at piger bærer bukser. Dén chance lod Cille ikke gå fra sig, så nu er der landet en bunke mørkeblå bukser, figursyede skjorter og en masse andet godt i skabet. Lige klar til at blive taget i brug til september.
Cille glæder sig helt vildt til Secondary School.

Hun er så klar mentalt, og vi ved, at hun vil vokse fint med opgaverne og de øgede udfordringer. Jeg trivedes selv meget bedre i det mere firkantede gymnasiemiljø, hvor der er klare regler, der skal følges, men hvor der også er et øget frihed under ansvar – og nye, spændende sociale cirkler at bevæge sig rundt i.Jeg faldt forleden over Cilles plan for sit “locker” i Secondary School. De får hvert sit skab med hængelås, så de ikke bærer for meget i løbet af skoledagen. Dén idé er hun tydeligvis helt med på.Hun har vist også visualiseret sig selv i en sej Secondary School science class – omgivet af primært seje piger, en random boy (who cares anyway?) og en kvindelig science-lærer. Fordi piger og science bare styrer!

Der sker ting og sager med Lille-Store Cille.

Det ene øjeblik plastrer hun sin dør til med seje klistermærker, Tom Gates-doodles og styrer alting med hård hånd. Det næste øjeblik kryber hun helt ind til mig og vil være lille.
Åh, min Cille. Et kæmpestort til lykke med et veloverstået PYP. Du har lært så meget i denne proces. Om dig selv og om sociale mekanismer, mere end noget andet.

Vi kan næsten mærke sommerferien komme tumlende imod os nu.

Cille fortjener i dén grad følelsen af frihed og langstrakt, elastisk tid, der bare forsvinder ud i der blå uden skyggen af bekymring eller sorg. Det vil jeg gøre mit bedste for at give hende.

Mange hilsner fra Mor i Udlandet

Atlantis Dubai

I torsdags var Cille til eksamen i sit store Year 6 projekt om kønsdiskrimination.

Det foregik over Zoom med lærer, klassekammerater, familiemedlemmer og gode venner, der kunne stille spørgsmål til gruppen i chatfeltet. Fagre nye verden, som vi alle har været nødt til at omfavne.
Efter 20 minutter sluttede mødet, og vi fik Farmor med på et nyt Zoom-kald, hvor hun lykønskede Cille med eksamen og overraskede hende med en fin buket. Tusind tak til alle jer, der var med i det virtuelle eksamenslokale og for alle lykønskningerne efterfølgende. ❤

Senere overraskede vi også Cille.

Efter at have været i tænkeboks længe, besluttede vi os for, at vi måtte gøre noget ekstraordinært for at fejre og markere, at eksamen fra Primary School nu var veloverstået. Det har været et kæmpearbejde – lærerigt og udfordrende – og på nogle punkter alt, alt for krævende. Cille fortjente uden tvivl at blive forkælet og fejret for sin indsats igennem to en halv måned.

Under normale omstændigheder ville hele Year 6-årgangen komme til “Graduation Ceremony” med overrækkelse af eksamensbeviser i “caps and gowns”, efterfulgt af en fin fest med musik og dans på et hotel. Dét er selvfølgelig aflyst i år på grund af det unævnelige. Ligesom så mange andre dejlige ting.

Vi endte dog med at vove os uden for matriklen, smitterisiko til trods. Det føltes for vigtigt, det her.Vi tjekkede ind på det terrakottafarvede børnepalads, Atlantis Dubai, der ligger som et lysende rødt kirsebær på toppen af ikoniske Palm Jumeirah. Det er 100% italiensk glas-kitsch og marmor-galore, gakkede farver og gennemført interiørdesign med detaljer, der konstant leder tankerne hen på Kong Tritons undersøiske rige i Disney’s version af “Den lille havfrue”. Et børne-paradis, er det.Hvert år, når temperaturen stiger til ‘sådan-cirka-ulidelig’, kører Atlantis med helt eventyrligt lave priser på overnatning med morgenmad.

Hvert år har jeg tænkt, at det burde vi virkelig også benytte os af, mens børnene er små nok til at værdsætte sådan et sted.

Nu var den åbenlyse anledning der til at glo på delfinshow og hygge ved poolen dagen lang. Efter tre måneders hjemmeliv var dét her præcist, hvad vi havde behov for.


Faktisk var vi møgheldige, at poolen var åben, så vores egen lille havfrue kunne blive dyppet. Fredag var nemlig den første åbningsdag for poolområder på hoteller – og her i starten af denne uge er community pools også blevet åbnet igen.

Aquaventure – Atlantis’ store badeland – var dog fortsat lukket, så det var en aktivitet, vi ikke kunne komme til og som ellers ville have været inkluderet i opholdet. Vi ville også gerne have bestilt tid til at hilse sådan rigtigt på delfinerne nede i bassinet, men den aktivitet var også fortsat lukket.Den første aften fik Cille en mad-drøm opfyldt. Hun elsker Gordon Ramsay, og hun ser alle hans programmer. Særligt Ramsay’s Beef Wellington havde fanget hendes interesse, så vi fejrede hende med præcist den ret på Ramsay’s restaurant, “Bread Street Kitchen”.Her sad hun – stolt og tilfreds med at være midtpunkt midt i trøffel-kartoffelmos, butterdej og oksemørbrad – så træt, så træt, at hun knapt kunne hænge sammen.

Da pigerne fik at vide, at vi skulle afsted på hotelophold, hoppede de op og ned i tre timer, mens de pakkede tasker og planlagde tøseting til hotelværelset.

At have været lukket inde så længe, har afgjort en stor betydning for, hvor taknemmelige, vi bliver over de ting, vi tidligere har taget aldeles for givet – som f.eks. at komme på hotel, i poolen eller ud at spise. Det er så indgroet en del af “Dubai-livet”, at vi først nu kommer sådan for alvor i tanke om, at det vitterligt er en luksusboble, vi lever i.
Selvforkælelse var kodeordet for weekenden, og Cille tog det meget seriøst. Hun fandt badekåben frem, og hun er allerede en habil maske-pålægger. Jeg får jobbet som dronningens kuli og fodterapeut.Et par af Farmors roser måtte lide badekarsskæbnen.Vi forelskede os også straks i make-up-bord og walk-in-område, der var meganice.Der var bare ingen sure miner at spore over den opgradering til Royal Suite, vi fik fikset (efter en lidt kikset start).
Efter et par dage i solens stråler – med dejlig mad, leg i poolen og lange bade – var det som om skuldrene endelig faldt ned på plads.

Atlantis Dubai er virkelig anbefalelsesværdig, hvis man er afsted som børnefamilie. 
Det er så gennemført fint sensorisk for børn, f.eks. med kig til havdyr – fisk, hajer, rokker osv. – over det hele.Der er stærke, glade farver i lofterne, som man kun kan blive i godt humør af.Og akvariet “The Lost Chambers”-akvariet er stadig en familiefavorit.
Book Atlantis Dubai i juni, juli eller august – der er masser at lave både inde og ude – også selvom det er virkelig varmt på denne tid af året. Det er value for money at tage halvpension, hvis man ikke har specifikke signatur-restauranter, man bare må på. Vi havde kun morgenmaden med, da vi jo havde booket bord hos Ramsay.

Der er skønne Friday Brunches i flere af restauranterne derude – bl.a. Nobu og Bread Street Kitchen – og efterfølgende er der fest på Wavehouse og Nasimi Beach. Bread Street Kitchen er børnevenlig – det er de andre steder, jeg nævner ikke. Én af de ting, jeg elsker ved Friday Brunches i Dubai er, at man kan have en rigtig fest, selvom man måske kun er der som par eller som familie. Dén følelse af at feste igennem kan ellers være lidt svær at få fat i, når man er på ferie med børn, synes jeg. Men ikke i Dubai. 😉

For tiden kører Atlantis med dagspas, hvor prisen konverteres til mad og drikke ved poolen. Dét er da smart.

Måske er min anbefaling præget af, at vi har været lukket inde i tre måneder. Det er den sikkert. Men hånden på hjertet – det her var så tiltrængt – og så rart et sted at være med børn, hvis man da kan leve med en hel del øjenbæ og bling-kitsch på alle kanaler. Schwung er der ihvertfald over stedet og de oplevelser, det byder på.

Mange hilsner fra Mor i Udlandet

Corona-sorgproces

I mens Danmark og andre europæiske lande med godt styr på Corona-smitten åbner mere og mere op, sumper vi fortsat rundt i lukket land med ansigtsmasker, latexhandsker og temperaturkontrol.

Alt har indtil nu været fuldstændig lukket for børn under 12 år, men i dag kom nyheden om, at strandene vil tillade børn adgang til havet, såfremt man bærer ansigtsmasker alle andre steder end ude i selve vandet. Så dét må vi prøve en dag, når nyhedens interesse er stilnet en smule af.Jeg er blevet små-sær af eremitlivet. Og jeg undlader at tænke alt for meget over, hvad det her får af konsekvenser mentalt for vores børn, der slet ikke har været ude blandt andre eller ude i naturen, på legeplads eller lignende i knapt 4 måneder. Hvis jeg er sær, hvad sker der så med dem?De få, jeg har hørt om, som har haft corona-virus her i Dubai har haft alvorlige problemer og bivirkninger i lang tid. Så selvom sunde og raske individer ikke bør få de store udfordringer af en omgang Corona-virus, så vil jeg virkelig, virkelig gerne undgå det.

Lidt slip er jeg dog nødt til at give – for vi er alle fire ved at blive indebrændte af at være lukket inde på 4. måned. I morgen vil vi ses med nogle venner på ærbødig afstand. Om nogle dage tager jeg måske på stranden med en veninde og hendes piger. Igen på ordentlig afstand. Og sådan må vi jo lige så stille ud ad døren igen.

Martin tog for eksempel til frisøren i dag. Nu kunne han ikke holde corona-fritsen ud længere, så æraen som svensk Göran er hermed en saga blot. I vores 19 år sammen, har jeg aldrig set ham med så meget hår på hovedet.
Og før vi får set os om, er det jo juli måned, hvor vi har flybilletter til Danmark. Om det kommer til at ske, er endnu uvist – men Emirates planlægger at flyve på ruten igen pr. 1. juli. Forlyder det. Og de har egenhændigt flyttet vores afrejse fra 4. juli til 5. juli, så et eller andet må de jo være ved at planlægge.

Inden da er jeg nødt til at øve mig i at være out and about. Lige nu føles det ihvertfald ubehageligt at skulle ind i en stor lufthavn for at sætte sig op i en lukket kabine, hvor luften cirkulerer og cirkulerer mellem passagererne. Men samtidig er tanken om at tilbringe hele sommeren lukket inde her i landet også temmelig ulidelig. Om lidt er her 45 grader i skyggen og endnu mere umuligt at foretage sig noget som helst.

Det er nu ikke kun Martin, der har vovet sig ud. Jeg tog over på skolen forleden.Det var en tanke og et behov, jeg har skubbet foran mig i flere måneder. Jeg orkede simpelthen ikke at skulle forholde mig til skolens stille, støvede indre – helt renset for det dejlige børnevirvar og liv, der plejer at være. Men behovet for at få nallerne i mine læse-stave-tests og ønsket om at få fat i min elev-log (før årskaraktererne skal afgives) vandt.Jeg måtte anmode skolens rektor om adgang på bestemt dato og tidspunkt. Man kan ikke bare sådan uden videre vade ind ad døren med sin personale-kort om halsen. Intet er, som det plejede at være.Når nu jeg havde fået adgang, tog jeg mig den frihed at liste inde efter Cilles og Milles penalhuse, som de havde efterladt, fordi ingen i deres vildeste fantasi kunne have forestillet sig, at vi slet ikke ville komme tilbage igen. Suk.

Efter en deprimerende rundtur på etagerne i Primary School var der ingen vej udenom dansklokalet. Det føltes helt som en sorgproces at gå igennem de fysiske rammer om dét, der plejede at være en tryg og højtelsket hverdag for både pigerne og jeg, og som blev revet fra os alle af et udefrakommende virusmonster.Lokalet lignede sig selv. Potteplanterne var naturligvis døde, der var rodet lidt rundt og støvet havde lagt sig som fint, brunt pulver på alle overflader.

Og så gik jeg ellers igang.Tavler, vægge, reoler og hylder fik en overhaling. Alt blev ribbet, hevet ned, lagt i pæne bunker eller smidt ud. Det eneste, der fik lov at blive oppe, var vores navneskilt “Dansk på DIA”, som en måde at pisse territoriet af på, så skolens management ikke pludselig glemmer, at dét her er altså vores rum, og giver det videre til den næste, som møder op med pladsproblemer.

Og i mens jeg flåede gode sager ned, tog jeg afsked med skoleåret. Sagde farvel til alle de fine ting, børnene har læst og skrevet om, leget med og tegnet så herligt. Det ville jeg så gerne have givet dem med hjem som minde om endnu et dejligt år i vores lille danskskole. Nu ser jeg dem først til næste skoleår, som muligvis også kommer til at starte ud som online schooling. Jeg gyser bare ved tanken.

Men jeg gemte ikke alle de her små skrevne ting. Alting har forandret sig så meget i løbet af de sidste 4 måneder, at jeg ihvertfald har brug for en frisk start og en ren tavle – helt bogstaveligt talt. Så må børnene få en undskyldning, hvis de virkelig gerne ville have haft en af plakaterne med hjem.I de her dage lider jeg af misundelse på den danske håndtering af Corona-pandemien, og jeg ville sådan ønske, at det samme kunne have ladet sig gøre her. Men vi er netop ikke i Lilleput-Danmark, hvor det meste kan håndteres med sund fornuft, god planlægning, ordentligt samarbejde og – vigtigst af alt – befolkningens tillid til myndighederne. Her kommer nye beskeder, love, regler og instrukser fra vidt forskellige medier og myndigheder, og vi har gjort det til en vane lige at tjekke nyeste artikler om Corona med gode venner, for hvad det ene og det andet konkret betyder, før vi går ud. Vi er 200+ nationaliteter på ét sted – og mange bor under ganske tætte og halvjammerlige forhold, som gør, at virusspredning er alt, alt for nem.

Og lige nu virker alting bare så uoverskueligt. Vi har ikke nået et stabilt eller et aftagende smitte-niveau. Vi kan ikke føle os sikre på noget som helst.

Ja, her bliver også åbnet lige så stille op – baby steps – som i Danmark.

Ja, vi føler os mindre indelukkede, når vi kan cykle, gå og løbe en tur. Men børn under 12 år er underlagt de strengeste restriktioner sammen med ældre over 60 år. De kan ikke komme ind eller ud nogen steder. Derfor er det også ret irrelevant, om vi kan gå i biografen eller ej. Kan børnene ikke komme med os, hvad glæde skulle det så give?

Men nu er isen brudt for mig og mit eremitkrebseliv.

Jeg har haft mit gensyn med skolen, og jeg har endda bestilt frisørtid i en lille hjemmesalon, der tager én kunde ad gangen. Jeg må se at komme op på hesten igen og ud af mit sorte sind.

Hvis det lykkes os at komme afsted til Danmark i juli måned, vil jeg være mere taknemmelig end nogensinde før for at gense familie og venner, for den danske natur, for de friske grøntsager og frugter og for den simple frihed, jeg ikke længere tager helt for givet. ❤

Mange hilsner fra Mor i Udlandet